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第438章 汪汪汪

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    捷报频传入京,昭宁帝在乾清宫哈哈大笑,当着朝臣,直拍徐景昌的肩:“你带出来的人,个个都是好样的!”

    炫耀!赤.裸裸的炫耀!工部尚书焦润玉赶紧一记马屁:“陛下慧眼如炬,徐都督年少有为!实乃佳话!”短短一个月,叛军尽数荡平,不独徐景昌与庭芳系的人狠狠刷了一回军功,还顺道抄了一回家,发了注小财。要知道叛军一路打砸抢烧,不知拢了多少银子。也就是火器实在烧钱,不然此回竟是能算赚了。

    朝臣的脸色可谓精彩纷呈,庭芳一点喜意也无。江南党能如此嚣张,仗着的不是实力,而是无知。此回平叛,照例有忠臣死于战场,她们家的嫡系能赢的那般爽快,是科技的力量。只消军纪别太差,谁拿着火炮连珠铳对着组织纪律薄弱的叛军,都是碾压性的胜利。扇了一帮蛀虫的脸,并没什么值得高兴的。这一帮废物占据着中枢,也就是能扇扇脸了。朝堂的博弈让她觉得有些疲倦,昭宁帝不可谓不努力,过年都在工作,迄今为止正儿八经的假期,还是去年查完内务府贪污案后在她家小睡的那一日。便是那一日,也蹲在演武场谈了半日工作。

    而她自己呢?夫妻两个忙的孩子都顾不上了。可到今日,还在玩幼稚的掐架。淮扬平叛大捷,无法抹平洋船袭击下火光冲天的伤痛。江西所有人,挣命的狂奔两年,也不过看看追平火.枪,早说好的军舰,现在连影子都没有。努力的人在殚精竭虑,蛀虫别说帮手,连装死都不会。总想着王田多可怖,官员不得经商多严苛,难道她们不曾留下口子吗?要你们少贪一点很过分吗?定国公府维持运转,俸禄的三瓜两枣不够塞牙缝的,京城商户努力的奉承,昭宁帝讲了一句啰嗦吗?没有!别过界三个字,看着虚无,可是混官场的谁不知道死线在哪里?然而他们就非要去踩。六部九卿,安安稳稳的做到老,荣华一世、荫及子孙不好么?都是聪明人,偏被贪欲迷昏了眼。要跟这么一群垃圾斗争,简直耻辱!

    昭宁帝却是心情极好,一年到头不是这里涝了就是那里旱了,不是东边震了就是西边反了,通没有几件顺心事。他高兴的不是打了胜仗,而是从六部到地方,从文臣到武将,他的人开始茁壮成长。总有一天,他能彻底控制朝堂,实现他对庭芳和徐景昌的承诺,科技兴邦。大捷,昭示着这一天很快就要到来,如何不喜?

    夸完了徐景昌,掉过头来夸庭芳:“君千户可是太傅亲自带出来的弟子,没辱没门庭!她本是临危受命,官职封的不低,此刻立了功不好再往上升,赏个从六品武骑尉与她吧。”武骑尉在本朝是勋爵,不在世袭罔替之列,俸禄亦很低,纯粹的荣誉岗位,基本上可当奖状使。

    庭芳替君子墨谢过。

    昭宁帝又批发了一堆勋爵给此番有功之人,朝廷无钱,赏银子是不可能的,奖状虽要花钱,到底花的少些。赏完一圈,话题又回到了庭芳身上,昭宁帝笑道:“太傅有郡主封爵,论理,郡主之子亦有出身,此番你调度得力,就封给叶晗个轻车都尉吧。”

    不待庭芳谢赏,昭宁帝又对徐景昌道:“你家世子该请封了。”

    徐景昌推拒道:“世子亦是国器,徐清年幼,暂不敢担此任。”

    昭宁帝笑道:“你的嫡长子,早晚该封的,何必拘泥。”

    袁首辅暗自叹口气,他那一群亲戚干的都叫什么事!叶太傅与徐都督本就荣宠至极,他们还嫌不足,非拿着金银人命再给镀一层金光。徐都督太能带人,叶太傅太能捞金,这两口子如此难缠,何苦硬碰硬。江南原也不是单靠着土地奢华的,且不论王田至多坚持到昭宁帝驾崩,便是长此以往都王田了,商业不是来钱更快么?杨志初在京畿老家的庭院之奢华,靠地租不定攒几十年。靠着商业,昭宁帝笑嘻嘻的就当做不存在了。贪污从来不是重点,把事儿办好了伸点手,做皇帝的哪里好意思计较。叶太傅就不贪了?她真两袖清风,袁守一还叫人嫉妒什么?平素人家孝敬她收着,到了要紧时刻吐的爽快,怎怨的昭宁帝宠她?换哪个皇帝不宠这等截自家封地所产以供军需的忠臣!

    陈凤宁此时也生出一丝悔意,他跟严鸿信合作,打的是架空严鸿信的主意。当官的,谁没想过一人之下万人之上的荣光。就如文臣们选定昭宁帝的理由一样,他选严鸿信,也不过为了好控制罢了。谁知道严鸿信竟是出不了头,到今日,已是一步踏出,再难回头。

    昭宁帝同亲信们自是高兴的,严鸿信等人也挤出了笑脸,纷纷道喜。昭宁帝在心里扒拉了一下他看中的地方官,打算明年在江南强行推行机器缫丝的同时,逐渐替换掉中枢里的旧党官员。心情一好,人更大度,冲朝臣们挥挥手:“你们该忙的都去忙吧,太傅和徐都督留下来陪我说说话。”

    众人都极有眼色的告退。昭宁帝领着两位心腹,往西边收拾出来做起居之所的屋里坐了,才敛了笑问庭芳:“花了多少银子核算出来没?”

    庭芳道:“没那般快。”

    昭宁帝脸色阴郁的道:“一场仗至少打飞了我一艘船!我早晚要他们尸首分离、不得好死!”

    徐景昌亦道:“几处战场,不知死了多少百姓。眼看着要过年,原是阖家团聚的时候,偏丢了命、断了粮。冬季运输困难,甘肃陕西山东等地大雪封路,连赈灾都没法子做,那起子小人,其罪当诛!”

    昭宁帝道:“依旧不可莽撞,太傅咱们合计合计,怎生拆散了他们,叫他们狗咬狗去。水混了刚好提拔咱们自己人。”

    庭芳点点头:“是。”

    昭宁帝皱眉道:“你今儿怎么蔫儿了?又肚子痛?”

    徐景昌道:“前日有些伤风,已是好了,只精神差些。”

    昭宁帝道:“你不舒服便告假,很没必要熬着。”又问,“晗哥儿呢?他可好几日没入宫了,我问唐太医,说是又着了凉,不让见风。是日日出门吹的么?”

    庭芳扯出一个笑脸道:“不是吹的,就是身子骨弱,洗澡的时候围着火盆,还是凉着了。”

    昭宁帝没好气的道:“叫你放在宫里养你偏不听,火盆哪里就能跟地龙比了!”

    庭芳也着实被叶晗的身体磨的心焦,差点就一口应下了。可皇宫里步步危机,昭宁帝公然表示喜欢叶晗,几个皇子必围着他打转儿。此刻叫皇子讨好,将来必被收拾。打压外派还算轻的,叶晗生的那样好,要被没节操的皇子收拾上了床,那才是死无葬生之地!古代医疗如此惨烈,她可不敢保证自己能活到七老八十,护的住叶晗的一生。

    昭宁帝打小就自诩徐景昌的保.护.伞,时不时就想着张开老母鸡似的翅膀罩着人,虽然总罩不到点子上。此刻待叶晗,更是上心。他本就喜欢孩子,头一个李初晖是公主,能可劲儿宠,再往后的碰都不敢多碰,生怕碰出个父子相残来。而叶晗是外臣,他一腔父爱照耀完李初晖后,剩下的全撒在叶晗身上了。听着叶晗又感冒,郁闷的道:“轻车都尉先别给他吧,待大些再说。”说毕,又补充了一句,“你寻个积年的老农给他认个干亲压一压。”

    徐景昌苦笑:“他乳母就够命苦的了,幼年丧父,青年丧子,被夫家打了出来,幸而大姐姐使人找乳母,才捡了条命,也没见压住了多少。罢了,横竖此回太医说没什么大碍,再熬上两年,我便教他习武,大些就好了。”

    没有抗生素的时代,小孩儿感冒都极凶险,转成肺炎便是绝症,只得精心再精心,一有不对赶紧控制,除此之外别无他法。昭宁帝叹了一回,转了话题道:“过几日休沐,我不想看折子了,去潜邸的作坊耍一日,你们要去么?”

    徐景昌道:“正算中军的年货,我不得闲儿。”

    昭宁帝道:“那些琐碎怎地都是你管?旁的人吃闲饭呐?”

    徐景昌无奈的道:“陛下,工部虞衡清吏司现都扔给我管着,您什么时候拨个人过来?要么我就去虞衡清吏司当郎中,要么就只管中军,两边都插手,实在管不来,没得误事儿。中军的年货早报上来了,我愣是没功夫批。”

    昭宁帝不好意思的道:“这不是本月有战事你要看军报么?国家大事唯祀与戎,军火改造不好再放虞衡清吏司,将来得单辟出一个部门来。似江西一般,得归我直管。只现在不是谈这个的时候,再看吧。此事太傅有经验,且记在心里。”

    庭芳从袖中抽出个薄本子来,用铜管笔记上,回家再梳理。

    昭宁帝又笑问:“太傅休沐日有空否?”

    庭芳笑道:“公事没有,可我得在家带孩子。”

    昭宁帝道:“上半晌儿去逛一圈,下半晌我去你家玩。我们徐都督休沐日犯不着忙一整日,咱们一道儿喝酒。”

    全年无休的昭宁帝是苦逼了点儿,庭芳笑着应了。

    休沐当日,昭宁帝正欲出门,就被外祖绊住,说的是年底官员考核调度之事。好容易忙完都快巳时了。趁着有空档赶紧带着庭芳开溜。晃到潜邸作坊,只觉恍如隔世。作坊里摆了许多架子桌子,跟不进许多人。昭宁帝叫起跪迎的工匠们,带着庭芳与赵太监说起往事。走到个桌子边,对庭芳笑道:“那年你在这里求我,叫我罚跪了,难受劲儿还记得否?”

    庭芳哼哼:“下辈子都记得。”

    昭宁帝大笑:“小气鬼,你就不记得把我气的半死。你打小儿就是个当官的料,端的是心黑手很脸皮厚,一点都不同我讲人情。”

    庭芳沉默了一小会儿,当时确实有更好的解决方法,比如换个严家女什么的,但为了跟太子表忠心,她才懒的节外生枝。当年的福王不懂,现在昭宁帝回忆起来,必是懂了的。只得稍微解释道:“那时年纪小,行事过于莽撞,陛下不会还记仇吧?”

    昭宁帝道:“你家陛下大度着呢。严春文那样我也没弄死她不是。”

    庭芳笑了,还真是!虽是软禁,该有的待遇也没削减了。皇宫朴素,那是昭宁帝小气,而非针对。管过项目的理工男,抠门起来简直不是人!

    昭宁帝被庭芳笑的发毛,眯着眼问:“你又打什么坏主意呢?”

    庭芳正欲说话,忽见一物飞来,前端闪着火光,瞳孔一缩,是□□!眼疾手快的把昭宁帝扑倒在地,巨响在耳边炸开!随即后背一阵剧痛,震的整个左臂都被卸下一般!

    赵太监尖锐的叫声响起:“有刺客!护驾!护驾!”

    昭宁帝重重摔倒在地,回头一看,不止见到了庭芳鲜血淋漓的肩膀,还有一把匕首刺在了眼前!

    昭宁帝惊恐的睁大眼,我……要死了么?

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    昭宁帝吓的呼吸都停滞了,就在匕首要插向他的一刹那,庭芳用右手支撑起身体的重量,利用腰力飞身一脚踹在了刺客的腹部。电光火石间,庭芳一个利落的前空翻站起,劈手夺刀、割喉!随即扔出匕首,正中另一个刺客的胸口。鲜血漫天,昭宁帝看着庭芳护卫在他身前的背影,犹如神祗!

    刺客是昭宁帝潜邸时的工匠,力气够大,格斗技巧却远不如庭芳。见转瞬之间已有两人丧命,齐齐一窒。听到呼喊的锦衣卫冲了进来,庭芳断喝一声:“留活口!”

    其余两个刺客瞬间被制服,剩下的工匠皆吓的瑟瑟发抖,不敢动弹。庭芳看着被锦衣卫扭住的刺客,轻蔑一笑:“就买通了四个工匠?怎么,都忘了我是太傅了么?”

    全场锦衣卫:“……”妈的你不是体弱多病吗?手.雷炸完还能夺刀歌喉顺手解决另一个刺客,你这么凶残对的起文官两个字吗?直接去大同当总兵好吗!

    昭宁帝狼狈的从地上爬起来,急切的问庭芳:“你的肩膀没事吧?”

    庭芳的左手根本抬不起来,可如今不知敌方底细,绝不能暴露弱点。强忍着剧痛,故作轻松的道:“无事,挂破一点了油皮。陛下呢?”

    昭宁帝摇了摇头,示意自己没受伤,然而他面色惨白,站在后方,看的见庭芳的左肩鲜血潺潺,冬日厚重的衣服已经浸透。他迫使自己冷静,当机立断的道:“回宫!”

    锦衣卫谨慎的把昭宁帝团团围住,昭宁帝拉着庭芳的袖子,就往外跑,跑动中,鲜血顺着身体流下,在潜邸的石砖上留下了一条血线。

    奔跑可能震裂伤口,可庭芳顾不得了。潜邸应该是很安全的地方,可是他们却被自己人背叛。不知道潜邸是否还有别的埋伏,本是昭宁帝拉着庭芳,跑到半途,已是庭芳拽着昭宁帝狂奔。二人直奔到御驾处,昭宁帝手脚并用的爬入,又伸手把庭芳拖上马车。昭宁帝跌坐在车内,大喊一声:“回宫!”

    而帘子放下的瞬间,庭芳强撑着的表情顿时垮下,昭宁帝惊的眼泪都差点出来了,抓着庭芳的手一叠声的问:“你怎么样?伤着哪儿了?”眼角的余光,分明看见庭芳方才蹭过的地方全是鲜红。

    马车启动,听着轰隆的锦衣卫的马蹄声,庭芳稍微放松些许,她倒在马车里,已说不出话来。方才的手.雷,几乎是挨着她炸的,她清晰的感觉到手.雷里混着火药的铁屑扎进她肉里。烧伤不足为惧,大不了留疤,只那铁屑不知扎的多深,会不会感染?会不会破伤风?或者,根本不用等到那时,她已失血过多而亡?

    庭芳的血流速度已减缓,可是依旧没能止住。昭宁帝不懂医术,只能掀开帘子催促外头道:“快!”又低声吩咐,“使人回宫报信,带太医出来,太傅受伤了!快!”

    此回跟出来护驾的最高指挥是京卫指挥使、靖国公世子燕关,乃昭宁帝正儿八经的表哥。一面分兵控制了作坊,一面围着御驾往皇宫飞奔。听到昭宁帝的吩咐,又连派了几个亲信去接太医汇合。

    行到半路,接到信儿的徐景昌策马接应。不敢耽误御驾速度,只得跟在御驾旁边跑着,心急如焚。接近皇宫时,锦衣卫报:“陛下,太医出来了。”

    昭宁帝忙道:“停车,先放太医上来!”

    御驾比寻常马车都宽许多,徐景昌先下马冲到跟前,昭宁帝立刻道:“上来!”

    紧接着太医爬上了马车,昭宁帝再吩咐马车继续走。没有减震的马车无比摇晃,太医手忙脚乱的从药箱里翻出药粉止血。徐景昌抱住庭芳,轻声问:“还能撑住么?”

    庭芳痛的咬住徐景昌的衣裳,冷汗层层,半晌才抖着声音道:“你先别管我,京城立刻戒严,令禁军守卫京城。”

    徐景昌颤声道:“我已吩咐下去了,放心。”

    庭芳坚持道:“最高指挥不得擅离,送我入宫后,你自去忙。”

    昭宁帝急的一声汗,只管抓着王太医问:“她怎么还在流血!你的药粉有没有用啊!”

    王太医急道:“马车太晃了,无法处理伤口。”

    昭宁帝又掀帘子吩咐:“召集太医院,预备会诊!”

    车轮碌碌,终于抵达了乾清宫。徐景昌打横抱起庭芳,就往乾清宫内狂奔。方才药物勉强止住的血,又开始流。在乾清宫的地毯上留下点点印记。将庭芳放入昭宁帝日常起居的房间,早等在此的太医一拥而上。昭宁帝跳着脚指挥:“快拿大剪刀,把她后背的衣服剪开!”

    哪消昭宁帝吩咐?太医院个个都是身禁百战的好手,王太医与庭芳最熟,早就分派开来。不一时麻沸散与放了少量盐的清水同时送到。庭芳强撑着没昏过去,也不多问,接过药碗一饮而尽。却是在盐水冲刷伤口时,忍不住痛呼出声。

    昭宁帝站在几步外,看见了庭芳左肩的伤口狰狞,不敢想当时若非庭芳及时将他扑倒,以身护卫,会是什么结果!麻沸散的效用没那么快,王太医轻声道:“国公,太傅伤口需药清理,您定要按住她,下官要落刀了!”

    徐景昌应了一声,双手似铁钳般扣住庭芳的右肩与后颈。王太医深吸一口气,小刀稳稳的落下,划开庭芳的皮肤。庭芳痛的全身肌肉绷紧,抓住坐垫的手,关节泛白。昭宁帝惊的后退几步,撇过头不敢再瞧。

    盐水不断的冲刷着伤口,碎屑一点点被挑出。麻沸散并没有那么好的止痛效果,庭芳欲昏不能,伏在徐景昌腿上呜呜的哭着。徐景昌冷静的摁着庭芳,但额上的汗珠暴露着他的紧张。看着座钟,时间一分一秒的过,足足耗了四十多分钟,太医才停手,开始上药。

    太监飞奔入内,低声道:“外间锦衣卫求见徐都督。”

    徐景昌深知事关重大,咬咬牙,把庭芳放下,与昭宁帝交换了个眼神,大步流星的往外去。昭宁帝浑身是血,有刺客的,亦有庭芳的,可他顾不上,吩咐太监道:“去请秦王妃来照应。”说毕,奔去南书房,处理后续。

    庭瑶赶到时,乾清宫密密麻麻的围着锦衣卫,禁军更是布满了皇宫。非昭宁帝口谕,她根本就靠近不了乾清宫。提着裙子一路小跑,到了屋内,太医刚好包扎完毕。纷纷朝庭瑶见礼后,皆退出房间,由宫女替庭芳换衣。

    庭芳大口的喘着气,第一关算是闯过了,接下来是感染关。见了庭瑶,无力说话,失血过多造成的晕眩,加重了难受。庭瑶坐在炕边,心痛的抚摸着庭芳的头发,眼泪颗颗落下。她在心疼庭芳遭受的磨难,也在后怕不久前的刺杀。如果昭宁帝没带着庭芳……一旦严鸿信挟天子以令诸侯,叶家徐家将是灭顶之灾!她的手在颤抖,那是极端恐惧下的失控。差一点点,就一点点,整个叶家就死无葬生之地了!

    雪簌簌的下,又是冬天!庭瑶讨厌冬天,多年前陈氏在雪天生产,差点撒手而去;还是冬天,东宫的丧钟回荡在耳边,她的祖父命丧黄泉;又是一年的冬天,昭宁帝惊魂未定,她眼睁睁的看着庭芳慢慢陷入了昏迷,无能为力。庭瑶知道自己不能哭,更不能傻傻的呆在乾清宫照顾庭芳。她得去处理宫务,她得再次清理宫中的太监。昭宁帝出宫固然不是秘密,可是她不信没有里应外合!替庭芳盖好被子,低声叮嘱守在屋中的宫女后,擦干眼泪,疾步往后宫而去。

    昭宁帝遇袭,禁军与锦衣卫倾巢出动。宫门城门层层关闭,中军守卫内城,其余四军分别守着四方。所有的百姓官员,皆被撵回家中。白天理应繁华的京城街道,陷入了死寂!

    昭宁帝坐定在南书房,他浑身是血,却无心收拾。他面无表情的等待着锦衣卫审讯的结果。主犯不用猜,他死了谁获益便是谁。他想知道的是牵连到底有多广,满朝文武里,还有几个忠臣!

    严鸿信被直接抓入了诏狱,审讯还在继续。昭宁帝仔细梳理着他能知道的一切。

    为什么想起去作坊?昭宁帝眼神冰冷的看着赵太监,问道:“朱永望呢?”

    朱永望乃乾清宫的小太监,赵太监紧张的双脚发抖,强压着惧意答道:“今日……今日不该他当值……”

    昭宁帝沉声道:“满宫彻查,活要见人,死要见尸!”

    赵太监吓的滚出了乾清宫,干起了小太监才干的跑腿的活。

    昭宁帝继续沉思,朱永望挑唆他去潜邸看作坊,而作坊的工匠皆已跟了他十数年。一人得道鸡犬升天,他们原只是闲散亲王家的工匠,却因昭宁帝登基一跃成为了潜邸旧人。虽无官职,却与工部密切合作,按照昭宁帝对工部的关注程度,这帮旧人极易冒头。可是本该绝对信任的旧人居然行刺于他!皇帝出行,自是护卫严密。然而作坊面积虽大,摆的东西却极多。锦衣卫被他留在了门外,而叛变的工匠定早得到了他要去作坊的消息。作坊那等地界儿,藏匕首与□□太容易了!他们没谁想到,会在潜邸遭遇伏击。

    昭宁帝恨的咬牙切齿,如此阴毒!诱他死于“玩物丧志”,不单想夺了他的一切,还要在史书上给他留下千古骂名!严鸿信,我操.你大爷!

    你真以为杀了我,就可以扶植幼主上位,把控朝政吗?你居然天真的以为,叶太傅与徐都督会任由你宰割吗?两日之内打下安庆与池州的叶太傅,会臣服在尔等跳梁小丑脚下,乖乖的被你分马分尸?你们这群渣滓,知道什么叫兵权吗?

    昭宁帝往西屋的方向看了一眼,若太傅有个三长两短,我要你们九族偿命!

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    作为皇帝,昭宁帝最大的依仗不是文臣,而是武将。徐景昌、庭芳、周毅、王虎、戴适、谭庆生、君子墨……这是他的伴读给他带来的,分散在天下各地手持火器的精锐;大同、太原、蓟镇的三镇总兵,是他的出身带来的嫡系。不停的抵御外族入侵,不停的平叛流民造反,昭宁帝端坐龙椅的真正资本,从来就不是中枢官员。

    严鸿信的指甲被一个个的拔出,惨叫响彻了诏狱。徐景昌不喜杀戮,更厌恶锦衣卫的残忍。可此时此刻,他镇守在诏狱里,冷漠的看着严鸿信挣扎。一个一个如雷贯耳的人名被挖出,陈凤宁、曹俊郎、吴世贤、高昌齐,内阁六部九卿,泰半都赫然在列。徐景昌听在耳里,出离的愤怒!

    原来,你们把陛下扶上皇位,就是为了今天!原来,你们愿辅佐陛下,为的不过是想继续为所欲为!你们有没有一个人想过,陛下真死了,天下会是什么下场?你们知不知道主少国疑代表的是任人宰割!

    徐景昌极力压抑着怒火与恨意,他最亲近的两个人,为了家国天下殚精竭虑;从天佑六十一年十一月十八日那天起,至今日七百三十三天,昭宁帝没有一日能好好休息!庭芳数次带病战斗在一线,连在生育的鬼门关当口,都在想着黎民苍生!他们三人,本应无忧无虑的呆在作坊,做着自己喜欢的事,欢快的过完一生。可是为了朝廷,他们谁还有空碰心中珍爱?

    徐景昌被这一群人渣恶心的想吐,他曾天真的以为锦衣卫的手段过于暴虐,多次劝说昭宁帝废止如此刑罚。可此时此刻,他只觉得锦衣卫不够狠!这帮为了饕餮之欲刺杀明君的畜牲,就该死的更惨,就该下到地狱,永世不得翻身!

    刑讯持续到晚上,乾清宫里站了些许朝臣。唯二没有陷进去的袁首辅与韦鹏云立在当中,旁边是气的破口大骂的赵尚书,他的亲外孙险些丧命,他怒的实在太有理由了!严鸿信想杀昭宁帝,不就是因为皇帝的外公,比“太子”的外公舒服太多么!这般“拥立之功”,伴随的必然是赵家三族陪葬!此仇不共戴天!

    除了赵尚书,余者都沉默不言。此刻能站在乾清宫内的,皆算亲信。可门当户对的风俗下,他们或多或少都有亲族涉及。谋反,诛九族。乾清宫内,太医院正、左右院判尽数到齐,若体弱多病的叶太傅撑不过今晚,谁都不敢想震怒之下的昭宁帝与徐景昌,会有怎样的反应。

    昭宁帝面色阴郁,一言不发。诏狱里的审讯结果一点点的传来,昭宁帝已在心中暗暗盘算,从何处调人补上空缺。低头扫过徐景昌上呈的折子上,熟悉的人名在不停的增加。扫过乾清宫,自嘲:该不会最后就只剩眼前的三瓜两枣了吧?

    郁气堵在胸口,无处发泄。兢兢业业的两年,换来的是如此局面。昭宁帝扪心自问,他确实不算宽厚,但也绝对称不上无德。居然众叛亲离到此地步,太出乎意料了!

    你们竟就恨的想杀了我,果然夺人钱财,如杀人父母啊!可是你们不照样也夺我钱财,夺天下之钱财么?正因为怕我杀了你们,才索性先下手为强么?

    京城的灯火彻夜不熄,夏波光立在定国公府的上房,看着徐清与叶晗睡下,同时调度着家丁和亲兵,与前来守卫的锦衣卫配合,务必使公府万无一失。今夜是注定了的不眠夜,全京城没有几家能睡的安稳。

    皇帝遇刺,太傅重伤。锦衣卫在围住各家府邸的时候,统一口径的告知所有人官方的信息。涉事人员听闻昭宁帝无事,早已魂飞魄散。被咬出来的人一个个被抓入诏狱;暂留在家中的人,抖如筛糠。

    杨安琴看着面如土色的丈夫,唯有麻木。公公陈凤宁已被带走,姜夫人关在屋内,闭门不出。年仅四岁的长孙陈元敏在她怀中睡的香甜,杨安琴却不知她这般安逸的抱着孙子的时光,还剩几时。

    陈谦默默的立在一旁,顺着母亲的手,看着儿子恬静的睡颜,眼泪忍不住的流。覆巢之下无完卵,即便昭宁帝对无辜稚子网开一面,他又如何活的下去?他今日方知祖父与昭宁帝已是兵戎相见的死敌。他一直不明白,为什么祖父要与庭芳决裂而非合作。在今日之前,掉头都还来的及不是么?可偏偏祖父选择了最绝的路,亲手将全家,送入黄泉!

    陈谦与徐景昌同岁,他已考上童生,大好的年华,光明的前景,皆成泡影。娇妻幼儿相伴,再没有比这更美好的人生。可是,他们都要死了。陈谦无声的哭泣着,他一点也不想死,一点也不!锦衣卫换防的脚步声那样分明,他们整个陈家,插翅难逃。

    没有下过诏狱,永远不会知道锦衣卫在凌虐人方面有多么惊才绝艳。陈凤宁被关在铁笼子里,上下皆是尖锐的刺,他只能痛苦的半蹲着。腿脚的肌肉发酸,但他不能有一丝松懈,否则尖锐的刺就会扎进他的肌肤,痛的颤抖。养尊处优的权臣,从来没受过如此折磨。而他的旁边,是阁臣曹俊郎。烙铁一下一下的按在曹俊郎的皮肤上,皮肤烧焦的味道与惨叫,刺激的陈凤宁想大叫。往日熟悉的同僚们,被锦衣卫用各种手段折磨着,哪怕他们已经彻底招供,也不会减轻半点刑罚,因为昭宁帝就是想把他们活活折磨致死!

    可是他们能不招么?不能。剧痛之下,明知说了亦不会有好下场,可是总有人报有一丝希望,求死的希望。互相的攀咬,又加速了盟友们的分崩,随即而来的是更残酷的惩罚。诏狱里血腥味浓郁的令人窒息,宛如人间地狱。

    至清晨,清晰的卷宗呈至昭宁帝的案头。一夜未眠的昭宁帝看着卷宗,冷笑。昔日刘永年,一点小事就让庭芳遭受池鱼之殃,今日方知狂妄才是江南本色!昭宁帝突然哈哈大笑,万万没想到,缫丝机竟能做了他的催命符!以纺织为本的江南人,竟然为了屏蔽缫丝机于门外,不惜刺杀一个帝王!讽刺!太讽刺了!昭宁帝抑制不住的笑,笑的眼泪直飚。

    他从来没有禁绝过商业,不过是想用更丰厚的利润,诱使土地国有。因为再好的商业,总有无法惠及之处。唯有土地,唯有土地能安顿所有的人。流民四起时,绝无可能有盛世繁华。土地收归国有,仅仅是想给不那么聪明的人一条生路而已。聪明绝顶的中枢官员看不透吗?不!他们想要的根本不是财富!而是肆意妄为!是玩弄人命于股掌,是窃取皇权谋权势滔天!

    父皇,这就是你留给我的天下,这就是你留给我的臣子!你tmd的执政几十年,就剩下这么一群屎?太能耐了!简直能耐的耻于做你的儿子!

    昭宁帝攥紧了拳头,好爹爹,我真想把你和你那群臣子扔在一起,千刀万剐!

    卷宗被丢到了袁首辅手中,袁首辅看着情绪不稳的昭宁帝,头皮一阵阵发麻。一面焦急的想太傅怎么还不醒?一面快速浏览卷宗。却是越看脸色越怪,看到最后只剩愕然!因棉纺织冲击江南,旧党畏惧缫丝机继续冲击,故发动起义,无果,害怕昭宁帝追究,于是就一不做二不休,干脆弄死昭宁帝?袁首辅不自觉的晃着脑袋,怎么都想不明白期间逻辑!昭宁帝举步维艰,你们一个个贪的流油,不会洗白,还不会跑么?怕昭宁帝追究,辞官不就行了么?能把严密布局刺杀的脑子,正经用用吗?袁首辅难以置信的再看一遍,确认自己没看错,良久无言。

    昭宁帝笑道:“阁老也觉得荒诞吧?”

    袁首辅无话可说。

    卷宗在朝臣间传阅,待传回昭宁帝手中时,南书房又陷入了寂静。昭宁帝看向朝臣,一字一句的道:“我执政两年,有犯过该死的过错么?”

    袁首辅忙道:“陛下息怒!”

    昭宁帝平静的道:“我没怒。”

    略顿了顿,昭宁帝道:“若非我之过,偏又这么多人不满,那便是天之过了。”

    南书房的臣子全然不知昭宁帝在说什么,皆在心中暗想,昭宁帝是气糊涂了么?

    昭宁帝并不糊涂,事情发展到今日,无非就是仗势欺人四个字。仗的是中枢官员“齐心协力”的势,仗的是纵横官场逼的他节节退让的势,更是仗着霸满朝堂致使帝王亲信无法入中枢之势!阁臣六部九卿,总计十四人,属于他的只有首辅、吏部尚书与工部尚书。勉强剩一个骂天骂地全凭着运气莫名其妙入阁韦鹏云。不足总数的三分之一。侍郎往下,除了吏部工部,亦没几个自己人。是啊,他并不是他们想象中的傀儡,他想做真正的帝王,所以他们就胆大妄为的想杀了他,彻底扶植一个真正的傀儡。他的第五子,最年幼的儿子,无知幼童,太好控制了!

    没有一个皇帝不想要绝对的忠诚。足足一夜的思考,昭宁帝清晰的认识到,庭芳条件反射的以身相护,不是他们的感情好到超越生死,更不是庭芳忠心可昭日月,而是他们的利益一致!他的太傅教过他,绝对的利益,才会有绝对的忠诚。人心易变,但利益不会。只有背叛阶级的个人,没有背叛利益的阶级。

    他的太傅在与高烧抗争,而他不能把所有的一切,都寄托在太傅身上。因为太傅,很有可能会死……

    他需要有许许多多的同盟,利益绝对一致的同盟。扶植地方官是一条路,可是那不是最好的路。他能给的利益,一定没有贪污来的多。所以,谁,才能依附并仅仅依附他而生?

    君子墨的名字滑过他的心间,除了他视为左膀右臂的徐景昌与庭芳,只有一种人,永远不会背叛他,那便是从来连人头税都没资格交的……女人!

    权力,会让人癫狂!尝过权力的滋味,就再也不可能回到原先的模样。严鸿信癫狂了,差点杀了他。那他若让女人癫狂呢?昭宁帝勾起嘴角,所有试图想杀他的人,就会被癫狂的女人活活咬住,扒皮抽筋,不得好死!

    没有什么比收买一无所有的人更划算的买卖了!昭宁帝再次扫过稀稀拉拉站在南书房的朝臣,缓缓的道:“涉事官员皆凌迟处死,夷其三族!”

    袁首辅等人,低头不语。

    接着昭宁帝露出一丝笑,不容反驳的道:“即刻下旨昭告天下,下一届科举,增设女科!”

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    赵尚书嘴唇动了动,想反驳,却找不到合适的词。说逆纲常,才刺杀了皇帝的臣子们更逆纲常;说女子不宜为官,文有叶太傅舍身护主、武有君千户以少胜多,只怕比八成的官员都相宜。赵尚书能做到吏部尚书,耿直的理由占了多半,可既然能做到尚书,自然不仅仅只有耿直。昭宁帝在笑着,可是谁都知道他此刻心里必然乌云罩顶。朝臣恶毒背叛,太傅高烧不止,正预备血洗朝堂的昭宁帝,是不会介意是不是多砍几个人的。

    南书房沉默了许久,袁首辅终是劝道:“陛下,稚子无辜,且饶他们一死。”

    夷三族,乃父母、兄弟、妻子。余下的族人,惯例长流。通常十四岁以下因年幼可免死,袁首辅不希望昭宁帝怒火之下连幼童都不放过。他与昭宁帝君臣相得,不愿史书记他太多的暴虐。

    刑部尚书正蹲诏狱里,工部尚书焦润玉叹声道:“陛下,主犯自要重罚,臣以为从犯罪止自身即可。”阁臣九卿就占了十个,此十个高官,不拘是主还是从,皆要做主犯处死。这里就涉及几十个家族,下剩的再牵连三族,京城何止血流成河?

    韦鹏云道:“谋反不分主从。”

    袁首辅也叹道:“就要新年了……”说着顿了顿,“太傅还病着呢……”

    太医的诊断,亦摆在案头。庭芳肩胛骨骨裂、还有无数碎屑嵌入肉中。头三日极为要紧,一个不好就没了。听得袁首辅此言,昭宁帝只得道:“可。”就当积德了。昭宁帝也不是杀人狂,恨的也只是意图谋杀他的人。

    赵尚书躬身道:“陛下仁德。”

    熬了一个日夜,袁首辅满眼血丝。昭宁帝冲朝臣摆摆手:“都回吧,姥爷你使人拟定一个名单,六部缺人。”

    赵尚书应了。一群人鱼贯而出。昭宁帝坐回椅子上,用手撑着额头。少了三分之二的官僚,朝堂必陷入瘫痪。这便是他之前想缓缓图之的理由。低品级的跃升,更加靠不住。女科休说是下届的事,哪怕立等录上三百人,也没有能入中枢的。年轻有为到叶太傅那份上的,万中无一。

    太监前来劝道:“陛下,您躺会子吧。”

    昭宁帝起身往西走,没两步又停住,掉头往东间走去。庭芳还在西间,他住西边屋里,太易生谣言。横竖乾清宫那样宽,上哪找不到间屋睡。躺在床上,身体很疲倦,但睡不着。还是李太监替他一点点按着头上的穴位,才慢慢睡去。

    一个日夜,足够庭瑶彻查完皇宫,朱永望被找到,只留下一具尸体。再追查其在京家眷,已人间蒸发。庭瑶面色阴沉如水,安顿好受惊的李初晖,踏上马车往定国公府而去。

    定国公府的正院里,陈氏哭肿了眼。见了庭瑶,更是泣不成声。娘家身陷囹圄,女儿生死未卜,她再一次陷入了绝境。

    庭瑶看着母亲,心中酸楚。她的母亲善良到了懦弱,一辈子没甚长进,却也一辈子没害过一个人。看着荣华富贵,实则煎熬不已。夫妻离心、家族分崩,好容易过了两天安生日子,又经离丧!

    陈氏抓住庭瑶的手,期盼的问:“三族,不含孙辈吧?”

    庭瑶低声道:“大舅……是主谋。”

    陈氏的脸色更加苍白,她紧紧咬住嘴唇,抑制住想嚎啕大哭的冲动。父母兄长,嫂子侄儿,没有一个人能有生路!陈氏只觉得全身被射的千疮百孔,每一个亲人的名字,就是她身上的血窟窿!流血不止、痛不欲生!

    一只小手,摸上了陈氏的脸。叶晗稚嫩的声音在屋中响起:“奶奶别哭。”

    陈氏抱起叶晗,又想起尚未脱险的庭芳,更是不住的哽咽。她并非不分是非之人,父兄胆敢刺杀皇帝,死有余辜。她哭的更多是母亲嫂子与侄儿。她的女儿救了皇帝,可她的女儿也身受重伤。那是她父亲下的手,她将来又如何能面对为国尽忠的女儿?她因女儿封的一品诰命,还敢穿么?还有脸穿么?

    陈氏呐呐的问:“不就是要行王田么?咱们家也没有田,不照样能过么?为什么爹爹就要致庭芳于死地?”

    庭瑶语调平静的道:“不算我这个王妃,当朝太傅,至少能保陈家三代富贵。但姥爷他不稀罕,他不想要叶太傅的照拂,他想要叶太傅滚,让他取而代之。”

    陈氏张着嘴,说不出话来。

    庭瑶道:“王田也好,缫丝机也好,不过是他们的借口。不用花心思,只要当官,就能横征暴敛的日子多舒服啊,不独是钱财的问题,还有心中爽快。陛下和叶太傅为什么要换个贪钱的路子呢?多麻烦!”

    深吸一口气,庭瑶继续道:“陛下不听摆布,陛下不愿做提线木偶,那就杀了他,再换一个陛下。手.雷与匕首,四个人暗杀。门外的锦衣卫根本来不及反应,若非有庭芳这个变数,陛下的血只怕已经流干。王田并不重要,重要的是,一朝天子一朝臣,他们自以为有拥立之功,却喝不到头汤,恼羞成怒了。”说毕讽刺一笑,“便是妖孽横生的嘉靖朝,也没人想越过奶兄陆炳。我们严陈二位阁老,竟想把伴读徐国公扯下云端。”庭瑶眼里渗出泪,“娘……我真不想说,那是我的亲外祖!”她爷爷胸怀广阔,怎么就交了那样一个龌龊的朋友!严鸿信比庭芳好糊弄,所以站严鸿信,这种玩意儿,也配肖想首辅之尊?我呸!

    “奶奶!”叶晗拿着袖子替陈氏擦泪,“不哭了,乖!”

    陈氏只得收了泪,在一旁沉默许久的越氏劝道:“大嫂,我们女人家,三从四德,夫死从子,你便只看孩子如何吧。”

    陈氏低声道:“我没有左右为难,我是叶家人,自行叶家事。我就觉得我娘和大嫂……”杨安琴照应了她近三十年,可她却在她落难的时候,无能为力。还有陈谦与陈恭,青春年华,何其无辜!

    越氏又问庭瑶:“郡主怎样了?太医到底怎么说?”

    庭瑶道:“在乾清宫,三四个太医围着,都说熬过这几日才能说好歹。”

    陈氏道:“她伤着了骨头,将来……怎么办?”

    庭瑶道:“骨头没大碍,已上了夹板,是伤口太深,不知是否化脓。现还在烧,看天看命吧。”有些事必须提前告诉陈氏一声,万一……她也有个心理准备。庭芳是女孩儿,可她是太傅。所以她跟自己不一样,她是叶家顶梁柱,而非出嫁女。做母亲的,死得起女儿,却万万死不起儿子。猛然间父兄子皆丧,陈氏必受不了打击。

    庭瑶坐到母亲身边,像小时候一样靠着母亲的肩窝,其实她也没剩几个亲人,所以,能活下来的人,都尽量别死,好么?

    庭芳一直睡不安稳,累的很了,小眯一会儿又被痛醒。不知道当年徐景昌受伤后是怎么熬过来的。她就在南书房隔壁,自是听的见外界的信息。翻身起来,侧靠在迎枕上,脑子里想的是要把陈凤宁千刀万剐!严鸿信的女儿是皇后,因此昭宁帝不可能诛九族。本朝所谓的三族,并不含孙子。旁的人撇清还来不及,偏他把儿子卷了进去!陈谦陈恭立刻就是死!

    幼时的回忆,一幕幕划过脑海。每次她吃了亏,就知道拿绸子哄她的温润的大表哥,跟庭芜牵着手在庭院里嬉闹的表弟,为了小姑子撒泼砸周家铺子的舅母。庭芳闭上眼,忆起叶阁老在世时的点点滴滴。小八的笑脸,庭芜的容颜;庭苗怯生生的模样,庭理调皮时的表情,深深的印在脑子里。亲人一个个因动荡而死去,宁做太平犬,不为乱离人。

    “你……感觉好些了么?”

    昭宁帝的声音响起,庭芳睁开眼,就要起来行礼,被昭宁帝止住:“徐景昌还是不得闲儿,不能来陪你。我瞧瞧你好些了没有。你在哭,痛的很么?”

    庭芳方才惊觉自己满面泪痕,怔怔的看着昭宁帝,不知如何开口求情。良久,翻身站起,跪下:“陛下……”

    昭宁帝盯着地上的庭芳,声音降了八度:“你想求什么?”

    庭芳垂眸道:“陈家……”

    话未出口,昭宁帝断喝:“你休想!你可知,当日你发给徐景昌的信,是被谁截的?”

    庭芳呆了下,旋即反应了过来,既然昭宁帝提起,自然就是陈凤宁了。事已至此,知道了也没什么意义。她不是圣母,陈凤宁管他去死。对陈谦与陈恭的感情,也不会比自家兄弟深厚。然而,她不能不考虑陈氏的心情。小八早逝,庭瑶守寡,陈氏血脉相连的晚辈,不姓叶,姓陈。

    庭芳一个头磕下去:“陛下,嫡母待臣,恩重如山。”没有陈氏的爱护,她的童年不会过的那么嚣张;没有陈氏的嫁妆,徐景昌的船队不会那么快起航;被陈恭牵连彻夜未归时,心急如焚的嫡母;受拶指之刑后,心痛至昏厥的嫡母;生父都要放弃,却肯散尽嫁妆掘地三尺寻她的嫡母;视同己出不过是句口号,但陈氏做到了,她就得感激。陈氏真的很爱她,绝大多数重男轻女的母亲对亲生女儿,都不及陈氏对她的万分之一!无以为报!

    昭宁帝居高临下的看着庭芳:“国家自有制度。”

    庭芳道:“古时,可以爵换命,不知今日陛下可否因此网开一面?”

    郡主,位比郡王。昭宁帝有些暴躁,又有些理解。若要他以亲王爵换取燕皇后的健康,他也愿意。庭芳的脸,因发烧而潮红。昭宁帝不由想起了她肩胛的鲜血与狰狞的伤。太医警告,头三日尤其危险!他不能让庭芳过于忧心。

    昭宁帝干涩的道:“救驾之功,我原想封你为公主。”

    庭芳没说话。

    昭宁帝又道:“以爵换命,也只能换一条命。你选谁?”

    杨安琴、陈谦与陈恭,她选哪个?庭芳沉默了良久,在昭宁帝耐心告罄的一瞬间,一个名字脱口而出。

    “陈恭。”

    人终究是自私的,生死抉择时,最能体现亲疏远近。庭芳谢杨安琴对陈氏的照顾,可庭芳知道,杨安琴会宁愿她选她的孩子,而不是她。就如生叶晗时,庭芳宁愿徐景昌选的是叶晗一样。

    我已见够世间繁华,可孩子还没有。理智知道孩子还可再生,但情感总是会成为选择的缘由。

    昭宁帝深深叹口气,庭芳真的为他付出太多了,他不妥协,又能怎样呢?伸手扶起庭芳,道:“罢了,我饶他一命,但他不能留京,你休叫我太为难。”

    “谢陛下。”又要压着怒火与委屈,替她去跟朝臣磨牙。

    昭宁帝把庭芳送回炕上,扶她躺下,自己坐在炕边,再次叹气:“你总这样,恨不能把一切都扛在自己肩上。你能救我,自然还想救别人。我懒的恼你了,你且养伤吧。”

    庭芳道:“臣给陛下添麻烦了。”

    昭宁帝无奈的道:“谁让我更喜欢心软的太傅,我活该!睡吧,好好养着,空了半拉朝堂,你再不帮我,我就累死在乾清宫了。”

    “臣遵旨!”
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